October 24, 2013

* まるで旅行会社

最後に海外旅行に行ったのは、もう5年以上前になります。でも、それ以前から家族の旅行の手配を手伝っているので、そういうことだけは詳しくなりました。

家族は新しい場所を旅していないし、何度も行っていてコツをつかんでいるというのもありますが、よっぽどお得なツアーでない限り、自分で手配したほうが、好きな場所に好きな期間滞在できて便利です。これも、インターネットで検索や手配が便利になったおかげです。

航空券は、航空会社のサイトから直接購入します。ESTA(アメリカに渡航する際の事前登録、でしょうか)の手続きも代行しています。ホテルも比較検討できるサイトで調べて、予算や希望に合う場所を探します。現地発着のツアーもレンタカーも、日本で予約できます。国外発着の飛行機や鉄道だって、日本で予約・購入してチケットまで出力できるのです。逆に、日本に旅行に来る人は、こういうことが日本国外でできるのかな? と思ってしまいます。私が知らないだけで、できるのかもしれませんが。

こういう作業をしていて、自分は出かけないのですから、気分は旅行会社です。最近は、母がiPadでいろいろ調べるようになったので、「このサイトに出てきたこれで予約して」と指示が出るだけですむようになりましたが、以前は調べるのまで私の仕事でした。そもそも日本語のサイトが充実しておらず、英語を読まなければならない、というのもありましたが……(汗)

それにしても、こういう状況になってくると、旅行会社は本当に使わなくなります。使うのは「○万円でハワイ5日間!」とか、そういう「自分では絶対に手配できない」という格安のものがあるときくらいです。

そういうツアーは、ホテルが非常に割り切ったクラスのものになるので、帰宅した家族に話を聞くと、「まあ、金額なりで」という感想です。そういうときはやはり割り切って、ホテルは「寝に帰るだけの場所」にするくらい動き回っているようです。

脱線してしまいましたが、旅行会社は、インターネットなどで情報を探し出せない人向けのもの、になっていくのでしょうか。

国内ツアーは出てくる金額を見るとお得な感じがしますが、詳しく調べていくと、どの時間帯の飛行機や新幹線に乗るかで追加料金が発生して、結果として「これなら自分で手配するのとあまり変わらないなあ」という状況になります。

先日、家族の国内旅行でやはり航空券やツアー代金を調べたのですが、あらかじめ日程が決まっていてよほどのことがなければキャンセルしないという類の旅行であれば、キャンセル代が高いけれど割安という航空券を購入するほうが、ツアーを使うよりお得でした。

なのでやはり、旅行会社は調べる時間がかけられない・調べる技術がない人の使うものになるのだと思います。

uriel_archangel at 15:30 | 日々の記録 
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